我的产品失败了。这是我第一次写到并承认它。四个月前(在 2013年一月的某个时候)我 第一次真正开始建立SaaS业务。 Rakasheets是一个基于云计算的实时库存管理应用程序,有一堆的赢利点,当时我是这么认为的。当时我不切实际,梦想着未来的爆满的银行账户。 Rakasheets是我通向成功的门票,该是个 可以让我的梦想成真的工具。

我想我所做的一切都是正确的。我深入互联网深处找一个可以解决的新问题,不是老问题,一个人民愿意为之付费的问题,一个人正在考虑为之付钱的问题。

最终我定位了一个问题:库存管理。很多人在抱怨这个问题或库存软件:它太大、笨重、臃肿等。

我觉得这个问题和我的想法很吻合,因为之前我已经为当地企业构建定制了一套他们喜欢的库存系统。

所以我选择了库存管理作为我要解决的问题,在我过去经验的基础上建立一套库存系统。

比较清晰,小企业主是我的目标客户。

(旁白:虽然价格不是Rakasheets最大的问题,我应该考虑的现在库存管理最普遍的抱怨:“为什么这么贵?从哪可以获得免费的库存管理系统?”)

很快四个月过去了,2013年5月28日。我花了大量的时间在Rakasheets的构建、市场推广和广告上。但我只有一个29美元每月的客户。

让我澄清一下:这听起来令人沮丧的或好像我已经放弃了,但恰切相反,我很高兴Rakasheets失败了。我会解释为什么有这个感受。

首先,然我们谈论一下是什么让我放弃了我宝贵的创业计划。

在发布之前我已经将整体做好了

在我仔细审视产品之前,我已经建立了每个特征,花了近一个月将他们组合在一起准备好为用户使用。

我认为如果功能不能用,那我为什么要发布呢?它还没有准备好是否会使人厌烦呢?

我想他们会说:“你为什么在还未实现的东西上浪费我们的时间?我不想买你的产品现在因为我不感兴趣了!”

我认为在产品准备好之前不应对任何人讲述产品。现在我认识到,这是非常愚蠢的。

我应该建立一个想要使用该产品客户的邮件列表,让客户告诉我他们需要什么而不是我认为他们需要什么。

我应该在听取了别人意见之后再开始工作,这样我才会知道在产品上要做比我之前认为的更多的工作。

现在回想起来,我当时认为“如果我动手去做,一切就会实现”,然而不是这样。

我为唯一一位顾客开发了一个超级功能

产品准备好后我开始徘徊在使我产生这个想法的论坛。 我花了大部分时间在Reddit的小企业论坛上。每次我看到有人询问库存或库存管理时,我都会进入帖子里提供一些建议,并告诉他们我为他们的问题建立了一个解决方案。

有一个人看起来特别感兴趣,但在他想使用Rakasheets之前他需要一个复杂的功能。

这个功能(扫描条形码和生成报告的一种特殊方式)本来是我打算以后才增加的功能之一。但当我从邮件中看到他会在这个功能被加入后为整个产品付款,我就迅速开始来构建它了。

这个功能很快就被我开发出来了,他开始试用。 在接下来的一周我只为了他一人建立和完善功能。他非常感激我为他投入的所有工作。最后,他支付了!

劳拉(我女朋友)和我都超级兴奋。 这是我所等待的确认,人们最后会为我支付! 一切都开始抬头了。 现在,我已经有了我的第一个客户,第二个就不会远了。然后第三个也会来的,第四个……等等。 但那些从未发生。

我在AdWords和Fiverr投入太多了

在第一位顾客付款的几周后,我开始意识到那些下一批顾客没有到来。

回顾我的访问量,在我的帖子上每天只有可怜的5位访客。甚至没有任何访问者想试用我的免费版。在研究提高访问量的方法后,我决定尝试以下两种:

方法1:AdWords。我开始在Google上刊登广告,这会带来很大的流量。到现在我已经投放了300美元在AdWords上,但是没有任何收效。

我住在Iowa的西北部上的一个小镇里(少于4000人),那里没有提供大量的像我这样工程师的职位。这就是说,我很高兴提到我在这里的小镇上的大公司里做全职的网站工程师。

然而,我可能是美国工程师里酬薪最低的工程师之一。还要为我和女朋友的起居生活花费时,我不能支付昂贵的Adwords预算。

我每天花费两美金在Adwords上,同时在改进管理后把每天的CPC控制在最低15-35美分。效果很好的时候一天可能会给我带来20-30次点击。

但是这些点击里面仍然没有成功转化的。我有想过许多方法,把他们放在我的邮件清单上面,然后我可以针对性地为他们做定位产品。

然后事实是在我的邮件清单上面的人都似乎极不愿意打开邮件,点击链接或者回复我询问他们的意见。

(旁注:评估在AdWords上的点击后,我发现库存管理程序在印度非常受欢迎。)

方法2)我开始付款给Fiverr写一些文章来增加流量。正如他们说的“内容才是王道”。所以我想通过一堆廉价的关于库存管理的5美金文章来尽可能增加我的网站的流量。

显然这一切从未发生过。这堆文章太垃圾了,非常短根本没用。 很明显,我真不该期待会在Abe lincoln上面有很多流量的交换。

在从Fiverr那里买来10篇左右的文章后我很快发现这只是在浪费我的钱啊!所以我再也没有买过了。

在Rakasheets跑第四个月的时候,我的文章的浏览人数不到700. 不过在我只有不到1000个单独的游客,这也不算太坏。 但再一次的问题是没有人真正愿意购买Rakasheets。